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Karao… ¿qué?

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     ¡Bienvenidos al fascinante mundo del karaoke, el canto y la música! En esta primera entrada hablaremos del significado de la palabra karaoke. En primer lugar debemos hacer la aclaración de su correcta pronunciación. No se dice “kareoke”, como suelen llamarlo erróneamente muchas personas, bien sea por desconocimiento o por simple acortamiento de la palabra, puesto que así se usarían sólo 3 sílabas. En realidad son 4: ka-ra-o-ke. Pero, ¿qué significa realmente la palabra karaoke?  Su origen etimológico surge del japonés, con la combinación de 2 palabras, “kara” que significa vacío, y la abreviatura de “ōkesutora”, que significa orquesta. Entonces sería algo así como “orquesta al vacío”, traduciéndose esto como orquesta sin cantante, ya que en las piezas cantadas, la voz líder es la que “llena” de melodía una canción. Pero a esta definición habría que agregarle el hecho de que en la actualidad cantamos karaoke gracias a una pantalla en donde seguimos la letra de una canción. Y fue este formato de pista musical para cantar lo que se le ocurrió inventar a un hombre a comienzos de la década de los setenta.

Y nació el karaoke

     La versión mayormente extendida señala al cantante Daisuke Inoue. Este “hombre de ideas” según sus propias palabras, pues no desea que lo llamen inventor, deseaba alquilar en 1971 unas máquinas que creó, juntando un reproductor para carros, un pequeño amplificador, un tragamonedas y un micrófono. ”Yo sólo reúno cosas que ya existen y las pongo a trabajar juntas. ¿Quién patentaría algo así?” Fueron sus palabras luego de que se le preguntara si lamentaba no haber patentado su invento, el cuál le hubiese generado ganancias de más de 150 millones de dólares, según cálculos hechos por un amigo suyo. Y al no existir una patente para esta brillante idea, las grandes compañías de videojuegos, los miles de restaurantes y bares alrededor del mundo, los diversos medios de comunicación que han hecho uso del karaoke para promover sus negocios, no han generado ningún tipo de regalías para este humilde pensador, quien en el año 1999 fuera nombrado por la prestigiosa revista Time como uno de los asiáticos más influyentes del siglo XX.

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     Así nació la primera máquina de karaoke, la cual llamó “8 Juke”. Jamás imaginó Daisuke Inoue que su invento transformaría la industria del entretenimiento, que el karaoke se usaría para mejorar la salud de los pacientes en hospitales, aprender un idioma extranjero, romper el hielo en una fiesta, aprender los salmos en una iglesia, acabar con el miedo escénico y olvidar los problemas del día en una noche de juerga con los amigos en la que se pasa de ser un simple anónimo a soñar por unos minutos con ser un cantante famoso. ¡Que viva el karaoke!

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